「せかいのひとびと」 自分もまた、人とはちがうということを知る

せかいのひとびと
ピーター・スピアー 絵・作
松川 真弓 訳
評論社 1500円+税


いろんな国の民族衣装を着た、数えきれないほどの人々が描かれた表紙。

この数年で世界の当たり前が変わった。
これからはこんな風に人が密集している光景は、なくなっていくのだろうか。

それともまた元に戻る日が来るのだろうか。

本をひらくと地球があり、次のページでは、アダムとイヴを思わせる裸の男女ふたりが、楽園のような大自然を見渡している。

そしてまた次のページ、爆発的に増えた、たくさんの人々。

大人、子ども、男の人、女の人…
同じ服を着ている人たちも、やっぱりどこかが違う。
同じ人はいない。

もし同じような顔で、同じ服を着ている人がいたとしても、その人自身は、全く違う人なはず。

そこにギリシャの詩人、メナンダーのことばがある。

“汝 自身を知れ“とはよく言うけど、

こりゃうまくないね、

“他の者達を知れ!”

この方が、効き目はあるさ。

「せかいのひとびと」より

他人を知ること、認めること。
果たして大人の私はできているのか。

見た目の違いから、文化、それぞれにみんな違っているということを伝えている。

なかには初めて知るショッキングな文化もあり、世界の広さを思い知る。

お金持ちの人、貧しい人、利口な人、そうでない人、包み隠さず、描かれている。
子ども向け絵本なのだからと、暗いところに目を背けたりしない。

全ページに大切なことが描かれている。

もうこの一冊をみんなで読めば、道徳の授業はいらないのではないだろうか。

もっといえば37ページにある、

ある人たちは 自分と ちがっている というだけで

よその人たちを きらう。そんなことって おかしいよ。

その人たちは 自分たちだって ほかの人から 見れば

ちがっているって ことを わすれているんだ

「せかいのひとびと」より

この視点を忘れなければ、世界は平和になるのではなかろうか。

個人的には、19ページの

たいていの人は みんなで なにかするのが すきだけれど

一人で いるのが すきな人も いる。

「せかいのひとびと」より

という一文。学生の頃の私に伝えてあげたい。
一人でいるのが好きでもいいんやで、と。
こんな風に本に書かれているのを読むだけで、存在を認められたような気持ちになる不思議。
現代では、一人が好き、という人の多いのでは?とも思うが。

いろいろな少数派と言われる人や、自分は人とは違う、と抱えているものがある人がいる。
この絵本の視点を持てば、理解まではいかなくても、そういう人もいると認識することはできる。
そうすれば、もっと生きやすい世の中になるに違いない。

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